資訊技術

IMDb 討論版的幕後故事

自 2001 年開始運作、歷史悠久的 IMDb 討論版(message boards)已於 2017 年 2 月 20 日正式關閉。對此,當年負責討論版開發的軟體工程師 Colin M. Strickland 發表了一篇文章(A great disturbance in the force...),分享這個討論版未採用任何現成網站框架、從無到有的開發經歷。由於資訊科技的日新月異,使得文章中所描述的技術環境,以現今的標準來看簡直都是古董級的存在,等於是見證了一段網際網路技術的早期歷史。

 

雖然 DR 常逛 IMDb 網站,但對於它的討論版,其實過去並沒有太多關注,不過 DR 也認為將其關閉確實是比較好的作法。IMDb 討論版能夠對每個作品及每個演職員開闢專屬的討論空間,但這般數量容易造成言論管理的風險。而且現今已有 Reddit 及 Twitter 等社群媒體,使得傳統的討論版已經不再是那麼重要的交流管道。

 

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Linux game porting and Day of the Tentacle Remastered

攸關 Linux 遊戲生態發展的跨平台開發與軟體移植,一直都是 DR 相當關注的議題,不過倒也不是任何相關文章都會在這裡貼上來。然而一篇由《瘋狂時代復刻版》(Day of the Tentacle Remastered)的 Linux 版移植者所分享的工作心得,除了內容有趣外,也融入了大量的背景資料,讓人得以從不致冗長的單一文章中,窺見 Linux 遊戲移植工程的今昔、工作方法及訣竅,值得一讀。

 

 

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CPU 隨附散熱器大評比

有在碰電腦硬體的人往往都有一項認知:那就是 CPU 原廠所附的散熱器只是個堪用品,儘管規格與品質顯然有通過官方標準,但其散熱效能一定比不上市面上單售的散熱器產品。雖說如此,但究竟這些來自 Intel 及 AMD 的隨附散熱器,彼此之間,是否也有優劣差異,則難有準確的測試可以解答。因為這些散熱器適用的平台及 CPU 不一,因此在一般條件下不會有一個公正的環境能夠對它們做比對測試。

 

不過,來自 AnandTech 的一篇文章:Battle of The CPU Stock Coolers! 7x Intel vs 5x AMD, plus an EVO 212,解決了這項難題,並一共測試了七款 Intel 散熱器及五款 AMD 散熱器,再加上一款 Cooler Master EVO 212 作為對照組。如此一來,便能夠一窺這些散熱器的實質表現。

 

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Serious Engine 1 原始碼釋出

Serious Engine 是由克羅埃西亞的 Croteam 所開發的一款遊戲引擎,由於這款引擎主要用於開發 FPS 遊戲《重裝武力》(Serious Sam)系列,故有此名。至今 Serious Engine 已歷經有數代的演變,而它的第一代引擎則在日前以 GNU GPL v2 許可證釋出,可於 GitHub 取得:

https://github.com/Croteam-official/Serious-Engine

 

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電源供應器是如何測試的?

來自 Tom's Hardware 的文章:The Basics Of Building Safe, Reliable And Quiet Power Supplies。雖然這是好段時間前的文章,但仍有其記錄價值,得以一窺一款電源供應器在進入量產前的測試過程。文中所針對的產品是德國品牌 be quiet!Straight Power 10,由於這款產品是由台灣的全漢(FSP Group)代工製造的,所以該文章實際上是採訪了全漢位於桃園的總部。

 

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Linux Security Distros Compared

來自 Lifehacker 網站的文章:Linux Security Distros Compared: Tails vs. Kali vs. Qubes,裡頭介紹了幾款適用於安全領域的 Linux 發行版。儘管文章的標題似乎透漏出比較性,但實際上其主要介紹的三款發行版各自所針對的用途並不盡相同。

 

首先是 Tails,這款發行版著重的是極致的保密性,所有連線都經過 Tor 匿名網路、而所有通訊及檔案也都可被加密。除此之外,Tails 預設只以記憶體做為儲存空間,進一步防範留下跡證的可能性。

 

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新聞工作者的資訊安全手冊

Information Security for Journalists 是由調查新聞中心(The Centre for Investigative Journalism)所發佈的一份手冊,用以教育新聞工作者建立一個具有可靠保密性的工作環境。

 

在 Edward Snowden 披露出 NSA 簡直無孔不入的大規模監視計畫後,有更多人開始重視如何在越趨發達的網路世界中保障個人隱私。不過這份手冊的立意並非在個人隱私的保護,而是新聞工作者在新聞調查的過程中,如何防止通訊外洩、資料被竊取,造成自身或是消息來源受到政府、大型企業甚至是犯罪組織的危害。

 

這份手冊談及了如何防範可能的追蹤與入侵,並且詳細說明如何應用多款開發原始碼軟體建構出安全的工作環境,是相當不錯的參考資源。

 

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可以用吸塵器清理電腦主機嗎?

老實講,DR 一直覺得使用吸塵器來清理主機內部是個方便且有效的作法,從來沒有想過這會是個問題。直到在 PC Gamer 網站看到一篇 Should I vacuum my PC? — Ask PC Gamer,才發現這不僅是個問題,而且答案還是否定的。

 

因為吸塵器會把零組件吸壞嗎?當然不是,而是吸塵器所產生的空氣摩擦可能導致靜電放電(Electrostatic discharge,ESD)造成零組件損壞。

 

回想起來,當年 DR 開始學習組裝電腦時所閱讀的 DIY 書籍就有說明在組裝時應戴上防靜電手環(相同的指示其實在零組件的安裝手冊也能夠看到),此外還提到清理主機的正確工具應是使用壓縮空氣罐。然而包含 DR 在內,顯然很多人都沒有戴防靜電手環進行操作的習慣。並且儘管文章中提到有許多人被吸塵器弄壞了電腦,但至少 DR 自己用了幾次都沒事。

 

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Unreal Engine 4 Linux Demos

知名的遊戲引擎 Unreal Engine 並不算是 Linux 平台上的稀客,最早 UE1 的指標性遊戲《魔域幻境》(Unreal,1998)和《浴血戰場》(Unreal Tournament,1999)就已經有 Linux 的版本(不過前者的 Linux 版是由社群釋出而非官方支援)。後來使用 UE2 的《浴血戰場 2003》(Unreal Tournament 2003,2002)和《浴血戰場 2004》(Unreal Tournament 2004,2004)更是做到將 Windows 版和 Linux 版同步發行,讓 Linux 使用者享有最大的便利。

 

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Green Tea Press

Green Tea Press 是專門出版電子書的線上出版社,由一名教授計算機科學的教授 Allen B. Downey 所成立,所發行的書籍也主要都是他的作品。這些書籍不僅是可以免費下載及閱讀,並且也採用了自由授權,讓書籍能夠如同自由軟體般修改與散佈。

 

這項措舉的起因是 Downey 有感於許多計算機科學的教科書不敷使用,寫作者往往聚焦在自己的專業領域上而寫出艱澀難懂的內容,至於出版商則為了迎合更多種類的課程而要求書籍內容包羅萬象。結果就是一本厚重的教科書,學生既讀不完也讀不透。

 

Downey 表示教科書應回歸於讓學生「能夠讀也能夠懂」的原則上,教授不應選用無法讓學生充分吸收的教材,而學生也不該讀這樣的東西。基於這項原則,多於 500 頁的教科書就是不恰當的。如果教授找不到適合課程進度的教科書,就應該自己寫出來,並且驗證內容的合適度。如果有少數學生跟不上進度,那是學生的問題,反之如果無法跟上的是多數,就改進教材的內容。

 

因此 Downey 的書籍都是針對自己所教授的課程來設計,有興趣或者有需要的人可以閱讀看看。

 

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