雜文

Chat Wars

Chat Wars 是由 David Auerbach 所撰寫的一篇文章,內容主要敘述在 1999 年時,微軟與 AOL(American Online,美國線上)之間的「即時通訊軟體大戰」。當時作者在微軟擔任軟體工程師,負責 MSN Messenger Service 客戶端的開發(也就是大家熟知的 MSN Messenger / Windows Live Messenger),而所謂的大戰是肇因於微軟試圖在不與 AOL 合作的情況下,讓 MSN Messenger 支援登入 AIM(AOL Instant Messenger)伺服器,以蠶食 AIM 廣大的使用者群。

 

回想起來,DR 對 1999 年的即時通訊軟體景況可說是一無所悉,因為 DR 差不多是在 2001 年才開始使用即時通訊,最初用的是 ICQ,而且 ICQ 早期版本的中文支援不太好,要透過一些手法才能用中文彼此互動,後來則開始改用 MSN Messenger。至於現在則算是沒有使用任何的即時通訊軟體,僅保留 Skype 帳號做為備用的聯繫方式。

 

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DR 的春節娛樂(2014)

首先是電影的部份,若扣除電視上看的不談,就是去看了 RoboCop (2014)。個人覺得這部新版還不錯,網路上不少對於新版直接性的厭惡 DR 認為是沒有必要的,有一狗票的漫畫英雄、偵探以及情報員等等的題材被拿來一而再、再而三的重拍或重啟,都沒見到有什麼人大聲反對。相形之下若去計較 RoboCop 這難得的復出是不太公平的,更何況它拍得算很認真。

 

至於其餘的心得應該都寫在上週的文章裡了。

 

小說的部份,今年則是完全被 Stephen King 和 Isaac Asimov 給瓜分掉了,分別讀完了前者的《牠》(It)和《魔女嘉莉》(Carrie),以及後者的《星空暗流》(The Currents of Space)和《蒼穹一粟》(Pebble in the Sky)共四部作品。

 

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DR 的萬聖節娛樂

雖然萬聖節是個純粹的西方節日,不過由於網路資訊發達的緣故,使得 DR 上週的娛樂活動也和萬聖節頗有相關。首先是 Cinemassacre 網站的 Monster Madness 系列節目,在十月推出「續集電影馬拉松 2」(Sequel-A-Thon 2),以一天一集的頻率介紹以下的系列電影:

  1. Universal 的原版《木乃伊》(The Mummy)系列。
  2. Hammer 的《科學怪人》(Frankenstein)系列。
  3. 大映的《卡美拉》(Gamera)系列。
  4. 《異形》(Alien)系列。
  5. George A. Romero 的《活死人》(Living Dead)系列。

 

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Nokia N900 兩年後使用心得

 

沒錯,這傢伙還活著……去年 DR 寫過一篇 Nokia N900 一年後使用心得,由於這支手機用到目前為止既沒換也沒壞,因此便萌生出轉換一下方向、再寫一篇心得的念頭。去年的文章是比較詳盡的說明 N900 的功能與特性,而本文則將著重在 N900 作為一支老智慧型手機的軟硬體現況,並探討它可再繼續利用的價值。

 

硬體與維護

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淺談開放原始碼軟體的獲利

開放原始碼(Open Source)軟體可以作為獲利來源早已不是新聞,不過 DR 在讀了最近網路上的幾篇文章後,決定把幾個例子合併起來淺談一下開放原始碼的獲利途徑、以及當中可能面臨的挑戰。

 

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Valve 的「大清洗」

話說 Valve 於今年二月罕見的執行了一批(相對而言)規模不小的裁員行動,據稱有大約二十餘名的 Valve 員工一併遭到解僱。這對於讀過 Valve 新進員工手冊的人來說,應該是蠻難以置信的,因為從 Valve 的員工手冊裡,我們基本上可以歸納出以下訊息:

  1. Valve 不會因為犯錯而開除任何人。
  2. Valve 求才若渴,並且總是想要吸納更多的人才。
  3. Valve 的招募程序相當謹慎。

 

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Tempo

Giant Freakin Robot 網站看到一部有趣的科幻短片 Tempo,其風格很明顯受到電玩《傳送門》(Portal)的影響,不過故事的主角拿的並非傳送槍,而是能讓物體瞬間加速或減速的裝置。這部短片無論在劇本、運鏡、配樂和特效上都表現得非常不錯,就如同 GFR 網站所給予的評價:它完全值得你花 14 分鐘來觀賞。

 

 

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Jedi Knight II Source Code Released

LucasArts 是盧卡斯影業(Lucasfilm)旗下的遊戲公司,曾經推出多款膾炙人口的電玩遊戲,類型橫跨動作、冒險、模擬等多種領域,並且也理所當然的製作了許多《星際大戰》(Star Wars)遊戲。然而隨著盧卡斯影業於 2012 年被迪士尼(Disney)買下後,迪士尼決定中止 LucasArts 所有的遊戲開發項目,使其單純成為負責版權業務的公司,這事實上形同關閉了 LucasArts。

 

為了向 LucasArts 致敬,曾經與 LucasArts 合作過的 Raven Software 決定將自己所開發的兩款《星際大戰》遊戲的原始碼以 GPL v2 許可證釋出,分別是《絕地武士 II》(Star Wars Jedi Knight II: Jedi Outcast,2002)和另一款採用相同技術的獨立遊戲《絕地學院》(Star Wars Jedi Knight: Jedi Academy,2003)。

 

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StarCraft 與科學研究

電玩遊戲作為科學研究的工具或材料基本上早已不是新聞,而大約在幾個月前,兩名天文學家 Thomas A. Targett 和 Duncan H. Forgan 發表了一篇文章,說明他們的一項研究計畫與結果,那就是對即時戰略遊戲《星海爭霸 II》(StarCraft II)進行數據統計與科學模擬,藉此計算出人類(Terran)若真的與外星種族(Protoss 和 Zerg)發生銀河殖民爭霸戰的勝算如何 。

 

 

至於結論簡而言之就是:原來人類只要狂走快攻路線就大有勝算……

 

該文章的完整 PDF 檔與演示影片可以從作者的網站上取得:http://www.roe.ac.uk/~tat/

 

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DR 的春節娛樂(2013)

今年的春節假期 DR 照慣例排了些個人的休閒在裡面,其中要說比較有意義的,就是讀完了五本小說。有鑒於過去 DR 總是嚴重錯估小說的閱讀速度……所以這次一口氣多準備了幾本,最終已讀完的列表如下:

  • 《哈比人》(The Hobbit,J. R. R. Tolkien)
  • 《新巡者》(New Watch,Sergei Lukyanenko)
  • 《繁星若塵》(The Stars, Like Dust,Isaac Asimov)
  • 《我是傳奇》(I Am Legend,Richard Matheson)
  • 《鬼店》(The Shining,Stephen King)

 

此外,還終於看了 1954 年原版、而且還是部黑白電影的《哥吉拉》(Godzilla),DR 身為長年的哥吉拉迷,這部片居然到了現在才真正看過。

 

 

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