Sanitarium (1998)

話說前陣子 DR 在自己的 GOG 遊戲庫裡發現了一款《極速天龍復刻版》(Full Throttle Remastered,2017),似乎又是某一次限期免費贈送下所收進來的遊戲,雖然 DR 自己並沒有什麼印象……總之,這再次燃起了 DR 挑戰冒險遊戲的壯志,於是就玩了下去。結果,儘管遊戲確實是做得不錯,但卻是玩得頗為氣餒。因為 DR 在整個遊戲過程裡算是相當依賴攻略,顯見自己資質依然愚鈍,不適合玩這種解謎類的遊戲。

 

 

於是在羞憤之下,DR 便萌生了一項決定:從此不碰冒險遊戲!但就在生出這項決定沒多久,DR 隨即想起一段久遠的兒時記憶,是 DR 接觸到的第一款冒險遊戲《Sanitarium》。當時僅僅玩過遊戲的試玩版,只見開場動畫似乎顯示主角遭遇了一場車禍,接著遊戲開始,主角臉上包滿繃帶,在一個房間裡醒來,既失去記憶,又發現自己處在一間看似古老又詭異的療養院裡,而周遭的人物要嘛是對著牆壁猛敲自己的頭、要嘛則是瘋言瘋語。而最糟糕的莫過於有一座鍋爐即將爆炸,主角必須要設法逃出生天……

 

完整遊戲共九個章節,而試玩版僅包含了第一章,但已足以讓人對遊戲中的互動性及氣氛留下很深刻的印象──回想起來,其實 DR 也很想知道後來的故事發展。那麼,就把這款遊戲當作是 DR 玩的最後一款冒險遊戲吧。於是便在 GOG.com 買了下來(不過 Steam 上也有),然後就作為今年春節期間的主要休閒內容。

 

 

實際的遊戲安裝及執行是在 Linux 上用 Wine 操作的, 基本上並沒有什麼問題。不過在遊戲過程裡仍建議多存檔,特別是每逢準備要進行一項重大動作時,最好是先存檔。因為 DR 遇過幾次在播完過場動畫後、遊戲直接崩潰的情形。雖然這並不是一個會重複性發生的問題,通常回到遊戲裡再操作一次就不會再發生。但倘若一旦發生時,還得回頭重做先前已經完成過的步驟,應該會有點惱人,因此會建議多多存檔。

 

雖然是冒險遊戲的類型,但《Sanitarium》的遊戲畫面看起來更容易讓人聯想到諸如《暗黑破壞神》(Diablo,1996)或《異塵餘生》(Fallout,1997)這類的角色扮演遊戲,同時畫面的細節處理也算相當細緻。然而在現今的螢幕尺寸下,若以全螢幕的方式執行遊戲,可能許多人第一眼都會覺得畫面比例好像有點過大(遊戲原生解析度為 640x480)。但這項問題就是單純的年代因素,除非遊戲引擎經過調校或重製,否則恐怕不會有妥善的解決方案。因為還要考量到遊戲內存在許多微小的物件,若單純調整 2D 遊戲的解析度可能會變得難以察覺。

 

 

如果查看網路上的評價,會發現對這款遊戲最一致的詬病,可能要算是人物配音水準參差不齊。以 DR 自己的體驗來說,確實覺得許多遊戲人物的配音都有一種怪腔怪調,聽了不是很舒服。不過另一方面,不知是有意還是無意,或許這也剛好配合了遊戲詭譎的氣氛。但總之,這遊戲有字幕功能,玩家不是非要把對白都聽完不可。

 

從遊戲擷圖來看應該不難發覺,《Sanitarium》的遊戲場景並不全然都是發生在療養院裡。主角還會在數個異世界裡穿梭,甚至化身為不同的人物來進行遊戲,而這些化身包含了小女孩 Sarah、獨眼巨人 Grimwall 及阿茲特克神祇 Olmec。整個遊戲過程大致上是以「療養院→異世界→返回療養院→再去到另一個異世界」的流程進行。雖然起初玩家對故事的推定,可能會覺得療養院與異世界之間,代表著現實與想像的分野。但隨著遊戲的推展,會發現即便是療養院本身的真實性都顯得有些可疑。

 

 

網路上對於這款遊戲可見的一項負評,是遊戲謎題偏簡單。然而關於這點,DR 自己顯然不是冒險遊戲專家,無法做出評斷。但好處是,這回 DR 需要看攻略的次數確實少上許多,而且也更容易讓人專注在遊戲的故事裡。或許這也是為何對這款遊戲的評價,有些兩極化的原因:有些人認為它是最好的冒險遊戲之一,但也有人對它則是嗤之以鼻。

 

另外一項負評,是覺得遊戲內容的水平不一,甚至是有些龍頭蛇尾。以 DR 自己的觀感而言,確實在第一個異世界(The Innocent Abandoned)裡,整個劇情堪稱是恐怖小說的等級。相形之下,後續的幾個異世界(The Circus of Fools、The Hive 及 The Lost Village),雖然同樣保持了怪異及血腥的基調,但說實在話,恐怖感比較低,劇情結構也單純了些。然而除此之外,DR 並沒有特別感受到製作水平的落差。

 

 

同時也有人覺得,整個遊戲根本是將不同的故事刻意拼湊而成。的確,根據遊戲開發者親自撰寫的回顧文章《Postmortem: DreamForge's Sanitarium》,《Sanitarium》的起初發想,確實是開發團隊想要將每一個人提出來的構想都整合在一起。不過 DR 自己是認為,最終形成的故事劇本,其實整合得還不錯。既有《陰陽魔界》(The Twilight Zone)般、獨立單元劇的風格,最終又能融入在單一的故事主線裡。

 

關於龍頭蛇尾的責難也包含了遊戲的結局,不過 DR 個人倒是覺得結局很 OK。或許對某些人來說太過簡單,但想到整個遊戲歷程猶如一層層的惡夢,一個簡單且正面的結局並不是壞事。大體上來說,DR 欣賞《Sanitarium》的故事層次,它有些悲傷但也感人。而且故事中的真相值得玩家自行發掘及體驗,所以這邊就無須再細說了。

 

 

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