從 Phoronix.com 談資訊產業中的新聞素養

 

不知道各位是否也跟 DR 一樣,時常會用檢視甚至是質疑的態度去讀各種資訊類的新聞或者是文章,並不是說 DR 很喜歡挑錯,然後一旦挑出來就興高采烈的去留言或者發郵件去告知,基本上 DR 並不好此道……只是隨著年齡和知識的增長,就自然比較容易看出報紙上某些資訊新聞的發稿者是明顯的一知半解、功課沒做好。或者是看出資訊雜誌中的某篇文章出現未經證實、極有可能錯誤的敘述,以及在一個資訊網站上看出哪篇文章是充斥著模稜兩可、甚至是完全亂來的翻譯文章……

 

這是怎麼回事?報章雜誌和由媒體集團營運的網站不應都是可靠的來源嗎?當然,資訊產業也有八卦謠言、也有意識形態,但前者應該比不上娛樂圈、後者也不似政治圈那麼重,既然資訊產業是技術導向,那麼它的新聞信息和文章撰寫應該是相對容易被查證與校正的。如果是報社也許就算了,但被標榜為專業的資訊雜誌和網站出現前文所提到的問題,就會令人質疑其發稿的審核程序是否嚴密?

 

雖然 DR 並不是專業的新聞工作者,但這些問題讓 DR 不禁認為:是不是這些媒體習於讓乍看有技術背景卻欠缺新聞素養的人去發佈信息?(或者更糟,連技術背景都沒有)這應該是個很值得好好研究的議題,可惜 DR 的資源有限,於是就如本文標題所言,DR 接下來只以 Phoronix.com 這個網站來舉例說明什麼叫做「空有技術背景,卻欠缺新聞素養」……

 

其實 Phoronix 是 DR 幾乎每天必看的網站,這網站事實上也相當特別,它幾乎是目前為止唯一一個以 Linux 為主(並且仍在營運)的軟硬體資訊網站,絕大部分的軟硬體資訊網站都是以 Windows 為主,軟硬體的測試平台用的都是 Windows,但 Phoronix 卻是以 Linux 做為主要的測試平台,因此若您想要知道某款硬體在 Linux 上的表現,Phoronix 和其附屬的 OpenBenchmarking.org 網站很有可能是您唯一找得到的參考來源。除此之外,Phoronix 對於 Linux 桌面應用(遊戲、多媒體等)的相關信息更新也相當積極。

 

但 DR 再來就要說說它的問題了:Phoronix 同時也是個喜歡亂衝文章數、充斥臆測和垃圾文、看到黑影就開槍的網站,並且它本質上其實是個人網站,卻包裝成專業的媒體網站……以下 DR 會用幾個例子來說明這些「指控」,第一個例子就是《浴血戰場 3》(Unreal Tournament 3,UT3)的 Linux 版胎死腹中事件,下面是 Phoronix 所有關於 UT3 的新聞列表

  1. Unreal Tournament 3 For Linux Confirmed - 2007 年 8 月 19 日
  2. Ryan Gordon Working On UT3 For Linux - 2007 年 10 月 9 日
  3. Unreal Tournament 3 Linux Server Beta - 2007 年 10 月 14 日
  4. New Unreal Tournament 3 Linux Details - 2007 年 10 月 14 日
  5. UT3 Linux: It Will Ship When It's Ready - 2007 年 10 月 25 日
  6. UT3 Linux Demo Still Missing In Action - 2007 年 11 月 4 日
  7. UT3 Linux Server In Time For Release - 2007 年 11 月 10 日
  8. Unreal Tournament 3 For Linux MIA - 2007 年 11 月 20 日
  9. UT3 Linux Server Coming Very Soon - 2007 年 12 月 8 日
  10. Unreal Tournament 3 Linux Server Is Out! - 2007 年 12 月 18 日
  11. 100 Days & Counting For UT3 Linux Client - 2008 年 2 月 27 日
  12. 5 Months And Still No UT3 For Linux - 2008 年 4 月 19 日
  13. UT3 Linux Client Is "In The Works" - 2008 年 7 月 10 日
  14. 9 Months And Still No UT3 Linux Client - 2008 年 8 月 19 日
  15. UT3 Linux Release To Include Editor - 2008 年 9 月 14 日
  16. Unreal Tournament 3 Running On Linux - 2008 年 9 月 18 日
  17. When Will UT3 For Linux Be Released? - 2008 年 10 月 18 日
  18. One Year Later There's No UT3 Client For Linux - 2008 年 11 月 19 日
  19. You Can Now Play UT3 On Linux, Sort Of - 2009 年 3 月 6 日
  20. UT3 Linux Still Undergoing Work, No ETA - 2009 年 3 月 12 日
  21. The Future Of UT3 On Linux Appears Uncertain - 2009 年 4 月 9 日
  22. 550 Days Later, UT3 Linux Appears Dead - 2009 年 5 月 22 日
  23. Ryan Gordon On Linux UT3: "still on its way" - 2009 年 5 月 24 日
  24. UT3 Linux Is "Slowly Being Worked On" - 2009 年 8 月 5 日
  25. Icculus Provides An Update, But No UT3 Or Games - 2009 年 10 月 13 日
  26. Epic Games Changes Story, Unsure About UT3 Linux Future - 2009 年 10 月 16 日
  27. Epic Games Provides No Hope For UT3 On Linux - 2010 年 5 月 17 日
  28. UT3 For Linux Is Laid To Rest By Epic's Mark Rein - 2010 年 9 月 7 日
  29. For Those Hoping To See UT3 On Linux This Holiday...  - 2010 年 12 月 16 日

 

DR 這邊簡單的解釋一下始末:UT3 的 Linux 版是官方說好要出,連遊戲抓圖都有了,但卻一拖再拖,最後離奇取消、至今都沒給個正式交代、有圖卻沒有真相的事件……也許 DR 哪天有機會把真相找出來後再寫篇相關文章吧。

 

OK,回到這些新聞本身,在蒐集到的 29 篇新聞裡頭,DR 依新聞引用的來源做分類:

  • 來自 UT3 Linux 版的移植者 Ryan Gordon - 10 篇
  • 來自 Epic Games 的副總經理 Mark Rein - 2 篇
  • 來自 UT3 的製作人 Jeff Morris - 2 篇
  • 來自 UT3 的設計師 Steve Polge - 4 篇
  • 沒有來源的廢文 - 10 篇

 

所謂廢文指的就是那些沒有新消息,純粹只是同一個東西(例如怎麼還沒出云云……)一講再講而已,29 篇中有 10 篇廢文……不知道各位覺得這個比例怎麼樣……?沒關係,還有其它例子,再來要談的例子是知名線上遊戲發佈平台 Steam 的 Linux 版事件,下面同樣是來自 Phoronix 的新聞列表

  1. Valve Porting Steam Games To Linux? - 2007 年 9 月 13 日
  2. Steam Client For Linux Confirmed: Linux Libraries Appear In Left 4 Dead Demo - 2008 年 11 月 28 日
  3. Valve To Launch Native Linux Game In July? - 2009 年 6 月 18 日
  4. Steam, Source Engine Get First-Rate Love On Mac OS X - 2010 年 3 月 8 日
  5. Valve Is Not Commenting On Steam, Source Engine For Linux - 2010 年 3 月 11 日
  6. Yet More Signs Of Valve's Steam On Linux - 2010 年 4 月 22 日
  7. There Is No Doubt, Steam Is Coming To Linux! - 2010 年 4 月 22 日
  8. Valve Updates Its Unreleased Steam Linux Client - 2010 年 4 月 23 日
  9. Valve Pulls Its Unreleased Linux Client From Server - 2010 年 4 月 24 日
  10. Yes, More Steam & Source Engine Linux Details - 2010 年 4 月 26 日
  11. Here's The First Screenshot Of The Linux Steam Client - 2010 年 5 月 1 日
  12. Investigating The Steam Linux Client Continues - 2010 年 5 月 6 日
  13. Those Digging Into Steam On Linux Make More Progress - 2010 年 5 月 8 日
  14. At This Rate, Don't Be Surprised If You See Steam Soon - 2010 年 5 月 8 日
  15. It's Official: Valve Releasing Steam, Source Engine For Linux! - 2010 年 5 月 12 日
  16. Valve's Linux Play May Lead More Games To Follow Suit - 2010 年 5 月 25 日 

 

整個事件大概是這樣:2010 年 3 月 Valve 宣佈將推出 Mac OS X 版本的 Steam 和 Source engine,Phoronix 便「臆測」Valve 將接著推出 Linux 版。而在 Mac OS X 版的 Steam 被發現存有 Linux 版的相關資訊、以及官方伺服器真的(一度)可以下載到未公開、似乎是開發版本的的 Linux 版 Steam,於是 Phoronix 便斬釘截鐵的發佈多篇新聞表示 Steam 將推出 Linux 版……

 

一切看起來都很美好,不是嗎?

 

然而再多「流出」的證據也比不上 Valve 的行銷副總經理 Doug Lombardi 於 2010 年 8 月所講的一句話:「There's no Linux version that we're working on right now」以及擺在眼前的一個事實是:截至目前為止,Steam 沒有推出 Linux 版。這些事實也不見 Phoronix 有做後續報導,是太難堪嗎……?

 

當然這並不是說,Steam 的 Linux 版完全無望,畢竟看樣子內部開發者版本確實存在,但 Valve 想不想推出來完全是另外一回事,如果 Phoronix 自持為媒體,它大可以用更正式的管道去驗證這一點,而不是走旁門左道再大吹大擂。

 

連續兩個例子都跟電玩遊戲有關,感覺有點失調,幸好以下這個例子就跟電玩沒什麼直接關係。話說 Phoronix 在 2011 年的某日預告了一個「重大的軟體消息」(a big software announcement),代號為「Dirndl」,隨後幾日就接連發佈幾則 Dirndl 的效能有多好的新聞,然後最後再發個揭開 Dirndl 究竟為何物的新聞,其按照順序的新聞列表如下:

  1. On The Heels Of An Impressive Launch - 2011 年 6 月 8 日
  2. The "Dirndl" On AMD Opterons Are Impressive - 2011 年 6 月 9 日
  3. Dirndl On Intel's Sandy (Bridge) Is Hot - 2011 年 6 月 10 日
  4. Final Linux Benchmarks Of Project Dirndl - 2011 年 6 月 11 日
  5. PathScale Open-Sources The EKOPath 4 Compiler Suite - 2011 年 6 月 13 日

 

不知道各位一路看到最後一篇真相大白有沒有覺得很傻眼?至少 DR 覺得很傻眼……撇開實用性的疑慮不談(竟然是編譯器……),作為媒體網站,發新聞還賣關子咧,為什麼要搞得那麼像廣告啊……?

 

最後,DR 要抨擊 Phoronix 可能最引以為傲的 Linux 硬體效能測試,其專業度也是令人昏倒,比方說 DR 想要查最近也讓很多人昏倒(?)的 AMD Bulldozer 架構處理器、究竟在 Linux 系統上的表現如何時,於是在 Phoronix 上找到了這篇:AMD FX-8150 Bulldozer On Ubuntu Linux,看前幾頁覺得還好,但一路看到第 5 頁 AMD 與 Intel 的測試平台列表時不免昏倒:天啊,顯示晶片、記憶體容量、作業系統版本都不一樣……是可以比什麼啊?這種在一般硬體評測網站不可能出現的行為,在 Phoronix 所發佈的測試文章裡卻是非常常見。

 

DR 可以理解 Phoronix 沒有其它硬體測試網站有媒體集團支持、並且有廠商願意提供產品受測,以致於可能因此缺乏充足的資源做合宜的硬體測試,但某種程度這也是 Phoronix 的站長 Michael Larabel 自找的結果,如果他肯多花一點功夫讓整個網站更有價值,而不只是在衝每日點閱率、賺廣告費而已,就有機會被軟硬體廠商所看重,獲得產品贊助、甚至成為真正第一手訊息的發佈者。DR 的意思是,空有一點技術能力、會寫個程式、架個網站、看得懂規格等等……不代表在資訊產業中就可以成為合適的記者或是編輯,關鍵點在於有沒有新聞素養、懂不懂什麼叫新聞價值、知道什麼叫做撰文的嚴謹度,專業感出來了,自然就會被投資吧。

 

呃,寫到這裡真讓 DR 有點心虛,畢竟 DR 終究沒有做過媒體、或是出版這方面的行業,似乎有點紙上談兵了。

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