資訊技術

手工打造的桌上型賽車遊戲機

跟 DR 差不多年紀的人,或許會對像 Tomy Turnin' Turbo Dashboard 這樣的賽車玩具有這麼一點印象。然而對於某些工程師來說,事情可不是說看過就可以結束的,他們還想要自行打造出類似的東西。於是,先後有兩名工程師打造了自己的桌上型賽車遊戲機,並發表文章來交代其中的製作過程:

 

OpenMoko: 10 Years After

Openmoko 算是非常早期的 Linux 手機專案,由大眾電腦於 2006 年發起,也就是在 iPhone 及 Android 手機都還未成氣候之時。不過它最終只推出過兩款手機產品,分別是 2007 年的 Neo 1973(GTA01),以及 2008 年的 Neo FreeRunner(GTA02)。此後便於 2011 年結束營運,成為純粹的社群專案。

 

Michael Lauer 是當年 Openmoko 公司的第二號員工,如果有興趣瞭解更多關於這項專案的特點與歷史,那麼由他所撰寫的回顧文章:OpenMoko: 10 Years After (Mickey’s Story) ,非常值得一讀。

 

My Ubuntu for mobile devices post mortem analysis

Ubuntu Touch(又稱為 Ubuntu Phone),是 Canonical 意圖進軍行動裝置市場的作業系統產品,然而卻在幾個月前宣佈終止,由純粹社群性的 UBports 專案接手維護。這基本上表示,雖然使用者仍然有機會自行在相容的裝置上安裝 Ubuntu Touch 系統,但已不會再有搭載 Ubuntu Touch 的行動產品問世。

 

The Story of Firefox OS

在各種嘗試與 iOS 及 Android 競爭的行動作業系統裡,Firefox OS 是最讓 DR 感興趣的一款。但不幸的是,Mozilla 卻在 2015 年 12 月宣佈放棄 Firefox OS 手機(然後又在 2016 年 9 月宣佈完全終止 Firefox OS 的開發),導致 DR 對於該如何選擇自己的下一部手機,感到非常的茫然……

 

老實說,DR 認為 Mozilla 從瀏覽器向下擴張到作業系統的研發,是完全合情合理的舉動(畢竟它的主要競爭對手都有自己的作業系統)。也許方向可以調整,但最終全然放棄則是一項令人匪夷所思的決定。

 

關於 Firefox OS 的故事,一名 Mozilla 的員工 Ben Francis 撰寫了一篇文章《The Story of Firefox OS》。而以下就是 DR 所做的翻譯,有興趣的人就繼續讀下去吧。

 

Which Tech Giant Would You Drop?

終於看到一項比較有意思的調查,日前紐約時報網站刊登了一篇互動式的文章《Which Tech Giant Would You Drop?》,其命題針對 Alphabet(Google 母公司)、Apple、微軟、Facebook 及 Amazon 這五間科技巨頭,內容假設如果你有一天必須被迫放棄使用這些公司的產品,那麼哪一間會是最優先被放棄的?而那一間又會留在最後?

 

當讀者在文章頁面中勾選完次序後,便會跳出分析數據,讓讀者能夠看到自己的次序選擇,與其他人的一致程度如何。而以下 DR 則會簡單說明一下自己的選擇。

 

Apple 是最優先可以被完全放棄的公司,因為 DR 完全沒有使用他們的任何產品。至於第二名則是 Facebook,雖然 DR 也沒有在使用 Facebook,但如果這個命題是代表要跟 Facebook 及其旗下產品 100% 絕緣的話,則會覺得有一點點可惜,所以將它列為第二名。

 

Unreal Tournament 1999 (Emscripten)

知名開發者 Ryan C. Gordon(icculus)在日前完成了一項個人嘗試,將 PC 遊戲《浴血戰場》(Unreal Tournament,1999)透過 Emscripten 移植到瀏覽器平台上,換言之就是將原先的 C++ 原始碼轉譯為 JavaScript。不過由於這款遊戲並非開放原始碼,所以僅能以非常有限的方式讓公眾體驗這項成果。有興趣的人可以前往此頁面:UT99 for the web,內有相關說明以及執行遊戲的連結。

 

 

IMDb 討論版的幕後故事

自 2001 年開始運作、歷史悠久的 IMDb 討論版(message boards)已於 2017 年 2 月 20 日正式關閉。對此,當年負責討論版開發的軟體工程師 Colin M. Strickland 發表了一篇文章(A great disturbance in the force...),分享這個討論版未採用任何現成網站框架、從無到有的開發經歷。由於資訊科技的日新月異,使得文章中所描述的技術環境,以現今的標準來看簡直都是古董級的存在,等於是見證了一段網際網路技術的早期歷史。

 

雖然 DR 常逛 IMDb 網站,但對於它的討論版,其實過去並沒有太多關注,不過 DR 也認為將其關閉確實是比較好的作法。IMDb 討論版能夠對每個作品及每個演職員開闢專屬的討論空間,但這般數量容易造成言論管理的風險。而且現今已有 Reddit 及 Twitter 等社群媒體,使得傳統的討論版已經不再是那麼重要的交流管道。

 

Linux game porting and Day of the Tentacle Remastered

攸關 Linux 遊戲生態發展的跨平台開發與軟體移植,一直都是 DR 相當關注的議題,不過倒也不是任何相關文章都會在這裡貼上來。然而一篇由《瘋狂時代復刻版》(Day of the Tentacle Remastered)的 Linux 版移植者所分享的工作心得,除了內容有趣外,也融入了大量的背景資料,讓人得以從不致冗長的單一文章中,窺見 Linux 遊戲移植工程的今昔、工作方法及訣竅,值得一讀。

 

 

CPU 隨附散熱器大評比

有在碰電腦硬體的人往往都有一項認知:那就是 CPU 原廠所附的散熱器只是個堪用品,儘管規格與品質顯然有通過官方標準,但其散熱效能一定比不上市面上單售的散熱器產品。雖說如此,但究竟這些來自 Intel 及 AMD 的隨附散熱器,彼此之間,是否也有優劣差異,則難有準確的測試可以解答。因為這些散熱器適用的平台及 CPU 不一,因此在一般條件下不會有一個公正的環境能夠對它們做比對測試。

 

不過,來自 AnandTech 的一篇文章:Battle of The CPU Stock Coolers! 7x Intel vs 5x AMD, plus an EVO 212,解決了這項難題,並一共測試了七款 Intel 散熱器及五款 AMD 散熱器,再加上一款 Cooler Master EVO 212 作為對照組。如此一來,便能夠一窺這些散熱器的實質表現。

 

Serious Engine 1 原始碼釋出

Serious Engine 是由克羅埃西亞的 Croteam 所開發的一款遊戲引擎,由於這款引擎主要用於開發 FPS 遊戲《重裝武力》(Serious Sam)系列,故有此名。至今 Serious Engine 已歷經有數代的演變,而它的第一代引擎則在日前以 GNU GPL v2 許可證釋出,可於 GitHub 取得:

https://github.com/Croteam-official/Serious-Engine

 

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