Dawn of the Planet of the Apes - 山雨欲來風滿樓

在科幻的框架下,本片對於戰爭起因的陳述卻是出奇的寫實:恐懼、傷害、誤解以及欠缺饒恕。

 

 

電影科技的發展再一次挑戰了人們對於「演出」的定義,但若姑且擱置這方面的思緒,無論如何本片都是難得一見的佳作。在前作已經令人印象深刻的視覺特效到了本片又更進一步的強化,呈現出能夠令人信服的畫面與故事。若不是特效如此傑出,恐怕本片的故事再好,也會令人啞然失笑。

 

儘管本片就特效場景的數量來看是不折不扣的特效電影,卻同時也是部相當紮實的劇情電影,所有的特效不過是做為劇情的陪襯。雖然本片的架構很明顯的是在鋪陳一場大規模的衝突(戰爭),但過程總是能夠保持張力,角色之間的衝突也時時讓人感受得到壓力。除此之外還有著許多富含性情、令人動容的部份。

 

或許本片會是今年暑假最棒的電影也說不定。評分:10/10 分。

 

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Pocketsphinx

Pocketsphinx 是來自卡內基美隆大學(Carnegie Mellon University)的語音辨識工具,許多 Linux 發行版的套件庫已經有收納此工具,以 Fedora 19 為例,執行以下 yum 安裝指令就能夠將所需的套件安裝完畢:

  • sudo yum install pocketsphinx pocketsphinx-python

 

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Google Speech API

這陣子因為工作需求開始研究對聲音檔進行語音辨識的可行方案,第一個想到的便是 Google 的 Speech API。不過時至目前為止 Google 似乎還沒有打算將 Speech API 作為正式的產品發佈,不僅沒有任何官方文件說明其規格與操作方式,取得 API 存取權的方式也頗為迂迴。此外 Speech API 的存取也有不少限制,例如每日的請求次數為 50 次,以及聲音檔的長度限制大約在 10 秒左右。這使得目前的 Speech API 比較像是供開發者預覽用途,而不太適合實務應用。

 

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Prospect

Prospect 是一部 13 分鐘長的科幻短片,故事背景設定在一顆遍佈毒氣的星球上,一對父女的任務是採集稀有的異星資源以求致富。雖然故事設定很容易讓人聯想到電影《阿凡達》(Avatar,2009),不過這部短片製作得相當扎實,道具、運鏡以及氣氛都處理得很不錯,非常值得一看。而且 DR 很喜歡這部短片以自然取景的方式來呈現外星叢林,視覺上很自然而不會讓人有大量加工的感覺。相形之下,《阿凡達》看起來就像是有著部份真人演員的動畫電影。

 

 

 

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The Extended Songs of Burial at Sea

Burial at Sea 是 BioShock Infinite 的資料片,後來遊戲的製作公司 Irrational Games 將資料片中的三首原創曲目於官網上完整釋出:The Extended Songs of Burial at Sea。即使是沒玩過的人也能夠欣賞這些富有復古風情的歌曲。

 

BioShock 是以單人劇情遊戲著稱的 FPS 系列,不過其實 DR 一款都沒玩過。遙想以前年輕的時候,玩 FPS 基本上都是玩單人遊戲。但現在不知道是自己年紀大了還是怎樣,已經不太適應那種需要找路過關的遊戲流程,類似的狀況玩沒多久就會覺得頭暈難耐。顯然當年那股在《德軍總部 3D》(Wolfenstein 3D)中可以連番破關的戰力早已不復存在,或許這也表示應該要開始改玩清淡一點的東西。

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Popcorn Time

Popcorn Time 是一款基於 BitTorrent 的影音搜尋暨播放軟體,其特點是可以搜尋 BT 上的(盜版)電影並直接播放,免除了自行尋找種子以及花時間等待全片下載完畢的麻煩。此外它還是開放原始碼的自由軟體,並一口氣支援了 Windows、Linux、Mac OS X 等平台。Popcorn Time 發佈之初便引起諸多媒體的關注,後來則因為勢必無法避免的侵權疑慮而中止專案,不過由於是開放原始碼的緣故,網路上仍有衍生專案所發佈的版本可供下載。

 

然而 DR 會提起這款軟體並不是想要報什麼好康,相反的,DR 認為像這樣的軟體應該要被譴責才對。

 

盜版的存在的確有不一而足的處境與原因,但絕不會是像 Popcorn Time 於官網所陳述的如此義正辭嚴。首先 Popcorn Time 強調專案的合法性,卻反而顯示出低落的價值觀。法律堪稱是道德的低標準,強調專案本身的合法性無法掩蓋這款軟體意欲協助人們無償取得商品、形同鼓勵偷竊的本質。

 

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Edge of Tomorrow - 史上最大作弊戰爭

最近 DR 開始在玩 Deus Ex: Human Revolution 這款遊戲,過程中常常為了求好心切而不斷的讀檔重來。如果遊戲中的 NPC 有所謂自我意識的話,或許會覺得玩家這種可以不斷重來的行徑簡直就是在作弊。因為無論安插了多少挑戰,玩家只要讀個檔就能夠從容面對,甚至可以一再嘗試,直到試出一個最好的結果為止。

 

 

對於遊戲玩家來說,本片就像是一款可以重複讀檔的動作角色扮演遊戲,只不過存檔永遠停留在同一個地方。然而經驗值與等級卻是能夠持續累積,這點實在是太作弊了。

 

本片的故事雖稱不上是十足原創(尤其還要考量到它是由小說改編而成),但卻堪稱是良好的創意再造,將許多過去作品所有的元素成功執行在單一一部電影裡。而且起承轉合處理的頗為融洽,儘管故事流程看似建立在一個持續重複的架構上,但其公式卻總是有新的變化,不會讓人覺得乏味。

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X-Men: Days of Future Past - 當未來停止轉動

很久很久以前,DR 曾經在某討論區玩過故事接龍的遊戲,基本規則就是得延續前人所創作的情節。整個創作玩轉到後來的面貌可想而知,不僅是天馬行空,發展到後來簡直就是穿越到不能再穿越的境界。或許是覺得有點歹戲拖棚,DR 便設計讓主角遭遇一位名為「說書人」的關鍵人物。說書人向主角說明其實他的命運完全是由說書人的紙筆所決定的,並且當場寫下了一些文字來證實這一點。接著說書人寫下故事的最新情節,也就是主角之死。然而就在 DR 沾沾自喜、認定故事幾乎可以在此終結之時,下一位創作者竟然敘述說書人「重置」了所有情節,導致一切都從頭開始……

 

 

不論是小說、電視劇還是電影,「重置」並不算是非常罕見的故事手法,至於具體達成重置的作法則有人物失憶以及時空旅行等等的作法,而本片所採用的正是某種類型的時空旅行。由於時空旅行本身就是種悖論,所以在看有關於時空旅行的題材時,說實在的並不需要在意其合理性,只需跟隨故事中所設定的思路就好。

 

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Godzilla - 內斂與爆發的藝術

儘管 DR 總是會希望自己有著清晰的思維,看電影只需要看一次就能夠得出恰當的結論,然而本片卻不是這樣的經驗。DR 看這部電影看了兩次,第一次看完覺得後還蠻喜歡的,但同時心裡也有不少意見。後來又看了第二次,在更大、更精細的螢幕以及更好的音響加持下(哥吉拉的吼叫不會再破音了),卻彷彿突然間看懂了這部電影,並且找到真正的焦點。這使得 DR 修正了原本的評價,最終給予本片更高的分數。

 

 

真正熟悉哥吉拉的人很難不會喜歡本片,因為可以看得出來本片是在非常熟悉過往哥吉拉作品的思維下所細密建構出來的,存在一定的主見卻不至於褻瀆。比方說哥吉拉的角色定位,其實從過往 28 部作品來看,哥吉拉角色定位是很不一致的,因此本片該如何決定哥吉拉是好是壞就成了一項蠻大的挑戰。

 

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Reverse Engineering for Beginners

Reverse Engineering for Beginners(逆向工程初學指南)是一本線上電子書,作者為 Dennis Yurichev。以份量來說,這本書的內容相當豐富,不過由於組合語言對 DR 而言實在是可怕的東西,所以 DR 只有快速的瀏覽了一下,然後挑了一個簡單的習題(1.4)試做看看。

 

習題 1.4 的要求是從執行檔中找出密碼,DR 下載了 Linux 版本的範例執行檔(password1),執行時會顯示「enter password:」,任意輸入字串後則顯示「password is not correct」。接著 DR 使用 hexdump 工具去尋找裡頭的可列印字串:

  • hexdump -C password1 | more

 

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